Het oogsten van de olijven

Olijven moeten op het juiste moment worden geoogst om een zo groot mogelijke hoeveelheid olie te verkrijgen zonder een verhoging van de zuurgraad. De ervaren olijventeler weet precies op welk moment de olijven moeten worden geoogst. Het is namelijk zo dat als olijven te vroeg worden geplukt, deze mogelijk geen olie bevatten. En als de olijven te lang rijpen, blijft het olievolume toenemen, maar ook de zuurgraad. Dit heeft dus een negatieve invloed heeft op de kwaliteit van de olijfolie.

Voor veel mensen is het lastig om te zien wat het juiste moment van het oogsten van de olijven is, daarom wordt er gekeken wanneer de olijffabriek in het betreffende gebied geopend wordt. Deze gaat pas open, zodra de oogst kan beginnen. Dat kan verschillen per gebied, omdat niet alle olijven gelijktijdig rijp voor de oogst zijn. In de hoger gelegen gebieden in de bergen van Kreta, waar het kouder is, begint de oogst later. Het komt erop neer dat in het kustgebied de oogst begin november van start gaat en in de bergen kan dit zelfs pas eind december zijn.

De olijfoogst is een arbeidsintensieve klus en daarom worden er zoveel mogelijk mensen opgetrommeld om mee te helpen. Het is vaak een samenkomst van hele families op het land. Over het algemeen houden de vrouwen en kinderen zich bezig met het leggen van de netten onder de bomen en het daarna sorteren en verzamelen van de olijven. De mannen slaan de olijven uit de bomen en dragen de zware zakken naar de auto. Uiteraard zijn er tussendoor de nodige pauzes voor een kop koffie en een picknick in de olijfgaard. Lees ook meer over alle gezondheidsvoordelen van de extra vierge olijfolie.

De Olijven van Kreta oogsten

Om te beginnen worden eerst grote netten onder de boom gelegd. Omdat de olijven stevig met een steeltje aan de tak hangen, moeten deze eruit geslagen worden. Vroeger werd dit alleen met stokken gedaan, dus volledig handmatig. Pas sinds ongeveer 20 jaar wordt dit een soort van machinaal gedaan. De oogstmachines bestaan uit een draagbare generator en een T-vormige lange stok met elastische rubbers aan de kop bevestigd. Deze stok is met een kabel verbonden aan de generator en zodra deze aanstaat, draait de kop van de stok met de rubbers snel rond. Deze rubbers moeten de olijven uit de boom slaan.

Het is een zware klus, want de stokken moeten wel handmatig langs de takken gehaald worden. Als dit niet volgens een specifieke techniek gedaan wordt, zal de boom beschadigd worden en loopt de productie van olijven terug. De olijven vallen nu op de netten, die vervolgens verzameld worden. Voordat de olijven in de juten zakken worden gedaan, worden eerst zoveel mogelijk afgebroken takjes en blaadjes verwijderd. Dit is vooral om beschadiging aan de zakken te voorkomen, maar zo passen er ook meer olijven in de zakken. Nadat de olijven geoogst zijn, worden de juten zakken naar de olijfperserij in het dorp gebracht. Dat is een hele belevenis op zich, want aan het einde van de dag is het daar een komen en gaan van volgeladen auto’s. Overal liggen grote stapels zakken, zelfs tot op de straat.

Vind ons op sociale media

Bekijk onze Olive Films

Koop onze Zorbas Island Premium olijfolie direct online

Deze manier van het oogsten van de olijven geldt voor het gebied waar onze olijfbomen staan, in Centraal- en Oost-Kreta. In delen van West-Kreta staat een ander soort olijfboom. Daar worden in oktober de netten onder de bomen gelegd en de olijven die uit de bomen vallen zijn rijp en worden verzameld voor de consumptie. Als die olijven niet rijp genoeg zijn, vallen ze niet uit de boom en deze worden er ook niet uitgeslagen. Hier duurt het weken voordat alle olijven uit de bomen gevallen zijn.